Bu Haiti Kasabası Sörf Hedefi Olmayı Umuyor

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

Surf Haiti üyesi 23 yaşındaki Samuel Jules, sörf yarışmalarına katıldı.

Güneş yeni tepesine çıkmıştı Samuel Jules, Haiti’nin güneyindeki Kabac Plajı’ndaki terk edilmiş bir evin yanından geçerken, sörf tahtasının tasmasını ayak bileğine doladı ve turkuaz dalgalara doğru süzüldüğünde tepelerin üzerindeydi.

23 yaşındaki Jules -ülkenin tartışmasız en iyi sörfçüsü- o ağustos sabahı birkaç dakika boyunca, Haiti’yi Olimpiyatlarda temsil etme hayalinin doğduğu suda tek başına sallandı. Kısa süre sonra, birkaç sörfçü daha kürek çekerek ona katıldı, grubun arkasındaki kasaba hala uyuyordu.

Sörfçülerden biri olan 22 yaşındaki Frantzy Andris, “Sörf yaptığınızda tüm sorunlarınızı unutuyorsunuz ve o anda önünüzde ne olduğuna odaklanıyorsunuz” dedi.

Bu cennet gibi ortamda bile geride bırakılacak çok şey vardı.

Bir ay önce, Haiti’nin o zamanki başkanı Jovenel Moïse, Karayip ülkesini siyasi bir krize sokarak suikasta uğradı. Üst düzey yetkililerin ve cinayetle bağlantılı yabancı paralı askerlerin tutuklanması haftalarca sürdüğü için ülkenin sinirleri gergindi. Yurtdışında, Haiti’den yeni bir kasvetli manşet yağmuru gazetelerin manşetlerine ve TV’deki primetime bölümlerine hakim oldu: doğal afetler, hükümet başarısızlığı, yolsuzluk.

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

18 yaşındaki Michael Jules, insanların sörf yaptığı bilinen Jacmel’deki Kabac Plajı’na gidiyor.

İlk sörfçüler, on yıldan uzun bir süre önce yaşanan bir krizin ardından bu Haiti körfezinde dalgalara bindiler. 2010’daki feci bir depremden sonra, acil müdahaleye yardımcı olmak için ülkeye seyahat eden Amerikalı bir doktor, düzinelerce yerel çocuğu çeken ve büyüyen bir turist damlası kiraladığı için mahalle için bir hobiyi karlı bir projeye dönüştüren bir sörf programı kurdu. tahtaları ve sörf dersleri için kaydoldu. Ancak o zamandan beri, fonlar azaldıkça ve kurucu üyeler ayrıldıkça, Surf Haiti zayıfladı ve şu anda yok olma eşiğinde, herhangi bir hafta boyunca sadece bir avuç sörfçü ve neredeyse hiç müşterisi yok.

Haiti’de ortak bir hikaye haline geldi: Yabancılar tarafından kurulan iyi niyetli girişimler, ilk misyonlarına ilham veren uzun vadeli rahatlamayı sağlayamadı. Bazıları, topluluğa projeleri sürdürmek için gerekli kaynakları sağlamadan çok erken ayrıldı. Diğerleri var yanlış yönetilen fonlarveya daha kötüsü — 200’den fazla BM barış gücü askeri suistimal edilmiş ya da kadınlarla sömürücü ilişkilere girmiş, düzinelerce kadını hamile bırakmış ve daha sonra nafaka ödemeyi reddederek ülkeyi terk etmiştir. Tüm çabalar, siyasi istikrarsızlık ve ülkeyi hırpalayan bir dizi afet nedeniyle sekteye uğradı.

Jules’un geçen ayki sörf seansından bir hafta sonra, Haiti’yi vuran ve 2.200’den fazla insanı öldüren bir deprem ve ardından günler içinde yıkıcı bir tropikal fırtına.

Mevcut tahminler ülkenin işsizlik oranını %70’e kadar çıkarıyor – çoğu yerel halk sörf yapmaya devam edecek kaynaklardan yoksun. Sörf projesi, bölgeye turist çekmenin yanı sıra ülkeyi terk edemeyenlerin gündelik gerçeklerden kaçışını da sağlamayı hedefliyordu.

Ve yine de, bu kaçış bile birçokları için erişilemez hale geldi.

27 yaşındaki Wolvenson Gilles, Jules’un 360 derecelik bir dalga yapıp tahtasına yumuşak bir şekilde inişini kıyıdan izledi, bacakları dalganın iki yanından sarkıyordu.

Gilles, canının istediğini söyledi ama tahta evdeydi, kırılmıştı.

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

Wolvenson Gilles, Jacmel, Haiti’de

Başta, denizden korkardı.

Gilles’in ailesi, diğerleri gibi, ona suya dalarsa boğulabileceğini söylemişti. Kötü bir ruh, dediler, onun sularında pusuya yattı. Yüzme bilmeyen balıkçılar da dahil olmak üzere korkuyu paylaşan birçok kişiyle tanıştı.

Gilles, su etrafındaki kaygının bir kölelik mirası olduğunu düşünüyor: kaçırılan, okyanus ötesindeki bir Fransız kolonisine gönderilen ve beyaz sömürgecileri zenginleştiren kahve ve şeker tarlalarında çalışmaya zorlanan atalardan geçen nesiller boyu travma.

Meraklı ve özgürlük peşinde koşan Papito’dan geçen Gilles, 5 yaşında yüzmeyi öğrendi. Şehirde kumsalda futbol oynamaktan veya sudaki plastik parçalarının üzerinde at atmaktan başka yapacak pek bir şey yoktu. Sonra bir gün, 15 yaşlarındayken, ufkun düzinelerce kilometre ötesinde bir tahtanın üzerinde duran, dalgaların arasından savrulan koyu saçlı bir figürün görüntüsü karşısında büyülendi.

Ken Pierce, başkentin çoğunu yerle bir eden, binlerce kişiyi moloz altına gömen ve çadır kamplarını sersemlemiş ve yaralı insanlarla dolduran Ocak 2010’da Haiti’deki depremin görüntülerini gördükten sonra Hawaii, Kauai’den ayrılmıştı. Acil tıp doktoru olan Pierce, ülkeye akın eden gönüllüler arasındaydı. Tıbbi malzemelerle dolu bir bavul ve her ihtimale karşı bir sörf tahtası getirdi.

Yerleştikten sonra, yüksek tavanlara, canlı renklere ve etrafı saran verandalara sahip bazı binaları ile yıpranmış bir New Orleans’ı andıran bir kültürel merkez olan Jacmel yakınlarındaki sahil şeridinde bir gezintiye çıktı. Şehirdeki ressamlar ve heykeltıraşlar, pankek binalarının molozlarını sanat yapmak için kullandılar. Pierce olarak daha sonra anlattısağ omzunun üzerinden dalgalara bakmaya devam etti, doğru olanı aradı – sonunda onu Kabac Plajı yakınında bulana kadar.

Kıyıya geri döndüğünde, bir grup yerel çocuk onu bekliyordu, sorularla dolup taştı ve tahtasını denemek için bir istekte bulundu. Gilles, Pierce’ın sörf tahtasına bindiğini, bir el salladığını ve daha dizlerinin üzerinden kalkamadan denize daldığını hatırlıyor.

Günün sonunda ayakta durabildi. Suda süzülen o kısacık anlar için, Gilles’in zihni berraklaştı – hasarlı evini veya artçı şok korkusunu düşünmüyordu, sadece tahtadan uçmamaya çalışmanın heyecan verici mücadelesi tarafından tüketildi.

Aylar içinde Pierce, Kabac Plajı’nda bir ev kiraladı, daha fazla tahta ithal etti ve yerel çocuklara sörf yapmayı öğretmeye başladı. O başladı Sörf Haitikar amacı gütmeyen bir kuruluş, ülkeyi bir sörf noktası olarak kurmayı ve toplumdaki insanlara iş sağlamayı amaçladı.

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

Frantzy Andris (Japipo), 22, Samuel Andris, 13 ve Samuel Jules, bir dalgayı bekleyen suda sörf tahtalarında takılıp konuşuyorlar.

Organizasyon, okyanusa olan ortak tutkuları üzerine bağlanan 30 üyeye ulaştı. Sokakta sörf dersleri ve pansiyon kiralamak için bir fiyat listesi içeren bir tabela yerleştirdiler ve turistlerin -çoğunlukla bazı Ar-Ge için güneye giden yabancı yardım görevlilerinin- akın etmeye başladığını izlediler. Surf üyeleri için tahta ve mayo bağışları Haiti ABD’den gelmeye başladı. New York merkezli bir sörf tahtası tasarım şirketi, yerel şöhreti giderek artan Jules için özel bir tahta yaptı ve kısa süre sonra Surf Haiti’nin kurucu üyeleri, kendi annesi yüzme bilmeyen Jules’i Fransa’ya eğitime göndermek için planlar yapmaya başladı. Böylece Tokyo’daki 2020 Yaz Olimpiyatları’nda Haiti’yi temsil edebilirdi.

Karada, Pierce’ı Haiti’ye getiren depremin enkazı yıllarca sokaklarda oyalandı ve yeniden inşa için para Uluslararası topluluk ya yanlış yönetilen geliştirme yetkilileri tarafından veya taahhüt edilen ancak asla teslim edilmeyen bağışçılar.

Ancak Kabaç Plajı’nın sularında düzinelerce genç yeni bir eğlenceye daldı. Yüzmeyi bilenler bilmeyenlere de öğretti ve birkaç yıl içinde sörf topluluğu hareketlendi. Çocuklar ziyaretçilere pano kiraladı. Daha sonra tahtalarda becerilerini geliştirdikçe kendileri de sörf dersleri vermeye başladılar. Haiti’deki çoğu genç için lüks olan bu, hem okuldaydılar hem de para kazanıyorlardı.

2012’de ABD’ye dönen Pierce, çevrimiçi yayına “Sörf kalıcı olmak için Haiti’de” dedi. Yollar ve Krallıklar (Pierce, hastanesindeki COVID hastalarının artmasının onu uygunsuz bıraktığını söyleyerek bu hikaye için röportaj yapmayı reddetti.)

2016 yılında Surf Haiti barındırılan ilk uluslararası sörf yarışması. İki gün boyunca DJ’ler sahilde müzik çaldı, yerel sanatçılar çalışmalarını tanıttı ve restoranlar ziyaretçilerle doldu. Benzer bir olay ertesi yıl gerçekleşti. Topluluğun yurtdışında siyasi krizler veya travmatik doğal felaketler için değil, yetenekli ve girişimci olduğu için manşetlere çıkma şansı vardı.

Surf Haiti, Ağustos ayında Kabac Plajı yakınlarında nemli ve bulutsuz bir öğleden sonra sırasında “bir aile gibi” oldu ve üyeleri “bağlıydı” dedi.

Haiti’nin bu köşesinde gelgitler dönmüş gibi görünüyordu.

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

Adamlar sabahları Jacmel’deki Kabac Plajı’nda sörf yaptıktan sonra sörf tahtalarını Surf Haiti deposuna geri getiriyorlar.

Sorun Temmuz 2018’de başladı Başkent Port-au-Prince’de, 74 mil kuzeyde.

Hükümet, Uluslararası Para Fonu ile yapılan bir anlaşmanın ardından, göstericilerin mağazaları yağmalaması ve polisin göz yaşartıcı gaz kullanmasıyla şiddete dönüşen protestolara yol açmasının ardından akaryakıt fiyatlarında %50’lik bir artış açıklamıştı. Protestocular, özellikle de Venezüella ile Haiti’nin altyapı ve sosyal programlara yatırım yapmasına yardımcı olmayı amaçlayan bir petrol anlaşması olan PetroCaribe’den gelen 2 milyar doların nerede olduğu konusunda hesap verebilirlik çağrısında bulundu.

Ekonomik büyüme durma noktasına geliyordu ve enflasyon yükseliyordu. Herkesin aklındaki soru: Haiti dünyadan gelen 13 milyar dolar, binlerce gönüllü ve sayısız proje için ne göstermek zorundaydı?

Turistler Haiti’ye zar zor geliyordu – ve bir iş bulabilmek ve biraz para biriktirebilmek için Aralık 2019’da Dominik Cumhuriyeti’ne iki yıllığına taşınan Gilles de dahil olmak üzere birçok Haitili ayrılıyordu. Bugün, Haiti-Dominik Cumhuriyeti sınırında atıştırmalık ve içecek satan küçük bir dükkan açmaya çalışıyor. Güney Haiti’de kalmayı çok istemesine rağmen, “Gerçekten bir iş ve bağımsız hissetmek istiyorum” dedi.

Yaklaşık yarım düzine Surf Haiti’nin kurucuları ve eski üyeleri, çoğu üniversiteye girdikten veya iş bulduktan sonra ABD’ye gidenler arasındaydı.

Tahtalar kırılmaya başladığında yenilerini getirecek kimse yoktu. Balmumu kıt oldu. Ziyaretçiler yavaşladı ve yıllar önce kıyıda Pierce’ın kürek çekmesini bekleyen çocuklar artık kolejdeydiler, iş umutları ve gelirleri yoktu.

Andris, “Bizi motive etmek ve desteklemek için orada olan insanlar burada o kadar fazla bulunmadı” dedi.

Ve ardından pandemi vurdu. Jules’un Olimpiyatlar için hedefi, Jacmel’deki sponsorlardan ve yerel yetkililerden ihtiyaç duyduğu desteği alamayınca suya düştü. Geçen yıl, sörf derslerine bir düzineden az insan geldi, her ay bu kadar çok kişinin katıldığı yıllardan çok farklı.

Son aylarda çeteler başkentten çıkan ana yolu güneyden keserek ele geçirdiler; çok azı onu geçmeye cesaret edebilir. Başka bir rota, uzun bir dik, dar toprak yol, bir damla yağmur bile çok tehlikelidir. Su taksileri sınırlıdır.

Kabac Plajı’na gelen ziyaretçi akışı şimdilik neredeyse kapalı. Kalan Surf Haiti üyeleri, organizasyonun logosu ve el yapımı hediyelik eşyaların bulunduğu tişörtleri çevrimiçi olarak satmayı planladıklarını söylüyorlar.

Bu arada, çoğunlukla sudaki yerliler, bu Ağustos sabahı yarım düzineden daha azı. Müdavimler, sporu devam ettirmek için küçük kardeşlerine sörf yapmayı öğretiyor. Frantzy’nin 13 yaşındaki kardeşi Samuel Andris, geçtiğimiz bir sabah kıyıya yakın bir yerde kaldı, dalgaların oluşumunu gözlemlemek için durup daha küçük olanları yakalamaya çalıştı.

Daha ileride, Jules daha gelişmiş hareketlerini uyguladı. Bunların bir kısmını 2019 yılında yurtdışında katıldığı tek yarışmada Dominik Cumhuriyeti’nde sörf yaparken öğrendi. Bir süre sonra sudan çıktı, evlatlık köpeği Brutus’un başına vurdu ve merdivenlerden yukarı, terk edilmiş evin, yıllar önce Pierce’in evinin avlusuna çıktı. Mahallede iş umudu ya da işleyen bir spor salonu olmayan Jules, zamanının çoğunu burada çimenlerin üzerinde şınav çekerek geçiriyor.

Hâlâ Brezilya, Hawaii ve Tahiti’deki sörf yarışmalarına gitmeyi hayal ediyor.

Jules, “Uyanıp yürümesi gereken biri gibi” dedi. “Sörf yapmayı da aynı şekilde görüyorum.” ●

BuzzFeed Haberleri için Jessica Obert

Surf Haiti’nin birkaç üyesi sabahın erken saatlerinde Jacmel’de sörf yapmaya gidiyor.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.